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Torex apuesta por segunda mina de oro en México



BNamericas || 17 de enero de 2017

La mina El Limón-Guajes (ELG) avanza para alcanzar la plena producción este año, por lo que la siguiente prioridad de Torex Gold es su proyecto de oro y plata Media Luna, situado en el mismo terreno en el estado mexicano de Guerrero.

Además de aprovechar la infraestructura existente y la capacidad de la planta de ELG, Media Luna atrae también por su gran envergadura y potencial exploratorio, indicó el presidente ejecutivo de Torex, Fred Stanford, en la segunda parte de esta entrevista concedida a BNamericas.

El proyecto producirá 313,000oz/a de oro equivalente a un costo sostenido todo incluido promedio de US$636/oz, según una evaluación económica preliminar (PEA) de 2015, por lo que se convertiría en una de las operaciones más grandes y rentables de México. Su inversión inicial se calcula en US$482 millones.

BNamericas: ¿Cuáles son las principales fortalezas de Media Luna?

Stanford: En primer lugar, su tamaño. Ya están definidos 7.4 millones de onzas de oro equivalente en recursos y apenas se ha explorado un tercio del proyecto, por lo que creo que será enorme.

Ya hemos realizado sondajes en los otros dos tercios del terreno. Podemos pronosticar dónde hallaremos oro en 2-3m, pero todavía no hemos realizado perforaciones para ampliar la mineralización en términos de densidad.

Lo segundo es su cercanía con la mina EL-G y la posibilidad de destinar los relaves a este yacimiento a cielo abierto, lo que es una forma bastante genial de deshacerse de los relaves y añadir más producción con la procesadora que hay.

Los costos de la energía son bastante razonables. Ya está construida toda la infraestructura para ELG, como los almacenes y los caminos, y establecido el cerco de seguridad.

Es una propiedad hermosa. Media Luna y ELG son dos activos construidos por la empresa y tenerlos al lado es muy bueno.

BNamericas: ¿Puede desarrollarse el proyecto con rapidez?

Stanford: Estamos negociando con los ejidos por el último requerimiento de servidumbre para construir túneles en la montaña. Cuando terminemos a comienzos de año, solicitaremos permisos, tramitación que tardará seis meses.

Por ende, podríamos comenzar las actividades recién el segundo semestre de este año. Habrá un túnel largo, que no requiere una enorme suma de dinero, por lo que pasará tiempo antes de gastar una cantidad considerable en el proyecto.

Creo que comenzaremos este año y, como mínimo, tardará cuatro años.

BNamericas: ¿Puede financiarse con flujo de la caja de ELG?

Stanford: Sí. Si el oro está en US$1,200/oz podemos amortizar la deuda de ELG y financiar Media Luna. Por el momento el metal no está en US$1,200/oz, pero apostamos por ello.

BNamericas: Tras la PEA, ¿seguirá un estudio de prefactibilidad?

Stanford: En realidad no porque hay recursos inferidos. Para un estudio de prefactibilidad son necesarios recursos medidos e indicados, lo que no podemos definir hasta que construyamos el túnel en la montaña y comencemos las perforaciones más cerca del yacimiento.

Mientras tanto, estamos evaluando distintas opciones para avanzar a partir de nuestra PEA y minimizar los costos de capital y operacionales. Comenzaremos con una ingeniería más detallada una vez identifiquemos conceptos más generales.

BNamericas: ¿Cuál será el ritmo de exploración?

Stanford: Media Luna y ELG albergan material altamente magnético y hay por descubrir mucho material muy magnético.

Tal vez comenzaremos en el extremo noroccidental del terreno y, más específicamente, con las negociaciones por tierras.

Hay mucho potencial. Una vez Media Luna está operando y realicemos algunos perforaciones bajo ELG, el complejo de molienda operaría plenamente por más de 30 años.

Por ende, estamos realizando más exploraciones sabiendo que queremos construir otra planta procesadora.

Video-Cápsula: Cobertura: México Polimetálico 2017
Conferencia: “Procesos metalúrgicos usando sales minerales”, por el Dr. Abraham F. Jalbout, Director de METOXS

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